那天,姥爺警告過夏維爾,不讓他去河邊。可是,在距岸邊一百多碼遠的河面,夏維爾·比恩斯和表哥約翰·伊紐圖克,卻在厚厚的冰上鑿出一個小洞,約翰已經把魚線投進洞口下面湍急的水裡。

“約翰,姥爺瞪著眼睛對我說‘小心!河流從來不睡覺!’他說我們不應該到冰上來,今年的天氣與舅祖父淹死於提前解凍那年的情形一樣。”

“老頭知道什麼?還要等幾個星期才能解凍呢。”約翰胡亂拉著魚線。

冰河的破裂聲如同槍炮齊鳴,嘈雜震耳。房子高的大冰塊破裂開來,磕磕絆絆,顛簸前行,流向白令海峽……誘餌放在哪裡瞭?夏維爾把紅色的背包翻過來,把裡面的東西都倒在瞭冰面上。

“帶那麼多的垃圾幹什麼?”約翰問。

“這可不是垃圾!從前,男人們出門打獵都要帶這些東西。”

姥爺搬到他們傢時,隨身帶來一條破舊的海豹皮口袋。裡面有手工雕刻的海象牙魚叉頭和釣魚用的誘餌,有一卷海豹皮制作的皮帶和皮條。另外還有一件皺皺巴巴用海豹腸衣制作的雨衣,有一條用海象腸子做的口袋。這個口袋可以裝雪,放在皮大衣下面,以便讓雪融化成飲用水。夏維爾把水袋和易碎的雨衣掛在雪上汽車的車廂裡。姥爺允許他把別的物件放進他的紅色背包,背包裡還有釣具和軍刀。在這堆東西的底部,夏維爾找到瞭自己的塑料工具盒,裝著魚鉤、砝碼、三塊亮閃閃的石頭,還有姥爺多年前用海象牙雕刻的誘餌,摸上去光滑而涼爽。

夏維爾正在裝魚線,約翰喊道:“嗨,上鉤瞭!我釣到一條!”

約翰釣到一條大魚,在小洞裡拼命掙紮,夏維爾過去幫他向外拉。就在這時,夏維爾聽到瞭一聲步槍射擊般的冰裂聲。

“怎麼回事?”他問。可是約翰忙著對付那條魚,顧不上回答。噼啪!夏維爾又聽到響聲。空氣中突然聞到瞭一股子潮濕的氣息。

他四下張望。在上遊方向,河流拐瞭一個彎,水面極其開闊。那裡晃晃悠悠地漂動著一座冰山,如同一條巨大的灰鯨!冰山慢慢地移動著,撞擊著河裡的冰層,開裂的冰層距離他們非常之近瞭。有一塊剛剛破裂開的冰層漂動起來,兩塊巨大的浮冰開始沖撞著漂向下遊……朝著他們而來!

“解凍瞭!約翰,咱們快離開這裡!”

“可是我的魚……”

“別管它!快走!”夏維爾喊著,把姥爺的東西裝進背包。

兩個男孩轉身朝岸邊跑去,拼命要離開河面。約翰絆倒在一塊凸起的冰上,他痛苦地喊著:“壞瞭,我恐怕是扭瞭筋瞭!”夏維爾奮力扶起約翰,背包從夏維爾的肩頭滑落,纏在他的腿上。夏維爾隻好把背包扔到冰上,以便把約翰扶穩。

離岸50碼遠時,聽到身後傳來的冰裂聲,他們覺得這段路程像是無邊無際。夏維爾知道,越是靠近開闊的河面,冰裂涉及到的面積越廣,傳播的速度越快。過去看上去“安全”的河岸邊的冰面,出乎意料地裂開,凸起在空中。他們腳下的冰也開始開裂瞭!

他們跌跌撞撞,兩次摔倒。距離岸邊最後的幾碼,兩人是爬著走過的。他們終於癱倒在泥濘不堪,但是堅實可靠的河岸邊,心臟狂跳不已。

約翰忽然想要站起來,“姥爺的東西怎麼樣瞭?那可都是再也不會有的東西呀!咱們想法找回來吧。”

“不行!太危險瞭。”夏維爾眨著眼,死死地盯著冰上那個紅色的背包,“他能理解咱們的處境。”姥爺甚至會感到高興,夏維爾心想,至少我能在白天活著告訴他:河流從來不睡覺。

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